[ES6] 8. Symbol

Symbol이란 무엇인가?

고유하고 수정 불가능한 데이터 타입(?)

자바스크립트에는 Primitive type이라는 개념이 있다. ES5에는 string, number, boolean, null, undefined로 총 5가지의 원시 자료형이 존재한다. 여기에 ES6부터 symbol이라는 타입이 추가되었다.

Primitive type들에게는 각각 Wrapper Object가 존재한다.(undefined와 null은 wrapper object가 존재하지 않는다.) String 오브젝트, Boolean오브젝트가 그 예이다. symbol도 마찬가지로 Symbol 오브젝트라는 wrapper Object가 존재한다. 각각의 wrapper obect에는 값을 처리하기 위한 메서드와 프로퍼티가 존재한다. valueOf()메소드를 통해 primitive value를 구할 수 있는 것이다. 하지만, symbol은 값을 반환하지 않는다!

Symbol 도입 배경

왜 Symbol이 도입되었을까?

처음 Symbol을 봤을 때는 고유한 값이라는 말에 const를 떠올렸다. 하지만 Symbol은 프로그램 전체를 통틀어 유일한 값을 의미한다. Symbol()이 실행될 때마다 유일한 값을 생성하는 것이다. 약속된 Symbol 값을 가지고 객체에 어떠한 특성을 부여할 수 있지 않을까? Symbol이란 무엇인가 먼저 알아보자.
(사실 라이브러리를 만들거나 프레임워크를 만들지 않는 이상, 실무에서 사용할 일이 거의 없을 것 같다.)

Symbol에 대해서

Symbol은 두 가지 스코프(scope)생성하여 저장할 수 있다.

Symbol 생성하기 1

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let s = new Symbol("symbol description");
//Error: Symbol is not a constructor

Symbol객체가 아니다. 객체가 아닌 Primitive type이기 때문에 new키워드를 통해서 생성할 수 없다.
Symbol을 생성할 때에는 다음과 같이 생성한다.

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let s = Symbol("symbol description");

console.log()를 통해 Symbol의 특징을 살펴보자.

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console.log(typeof s);//symbol
console.log(s.toString());//Symbol(symbol description)
console.log(s.valueOf());//{}
console.log(s);//{}

1) Symbol의 타입은 symbol이다.
2) 모든 built-in 오브젝트의 프로토타입에 연결되어 있는 toString 메소드를 통해서 Symbol형태(description)를 확인할 수 있다. 여기서 형태Symbol을 생성할 때 넘겨지는 parameter를 말한다. 주로 생성하는 Symbol을 설명하기 위한 문자열을 넘겨준다. 왠지 이 값을 통해 Symbol에 접근할 수 있을 것 같지만 그럴 수 없다.
3) 뒤에서 확인할 테지만 Symbol은 값을 외부로 노출시키지 않는다. 이러한 특성 때문에 Symbol을 출력하려고 하거나 valueOf() 메소드를 통해 값을 출력하려고 하면 empty object가 반환이 된다.

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let s1 = Symbol("foo");
let s2 = Symbol("foo");
console.log("s1: ", s1.toString());//Symbol(foo)
console.log("s2: ", s2.toString());//Symbol(foo)
console.log(s1 == s2);//false

Symbol은 같은 description을 갖고 있는 Symbol일 뿐, 다른 Symbol이다. Symbol()호출될 때마다 새로운 Symbol을 생성하기 때문이다. 이 때 Symbol은 생성한 scopeSymbol값이 설정된다.

Symbol 생성하기 2, key

아까 생성한 Symbol을 다시 사용할 니즈가 있을 것 같다. 그래서 고유한 값을 갖는 Symbol을 만들 때, key를 등록하고, key를 통해 접근한다.

  • for 메소드
    for 메소드를 사용하여 생성 또는 호출할 수 있다. key 값이 파라미터로 넘어가고 등록되어 있는 Symbol을 반환한다. 이 때 key 값에 해당하는 Symbol이 없다면 해당 SymbolSymbol registry에 등록한다. 즉 없으면 생성하는 것이다.
  • keyFor 메소드
    keyFor 메소드는 Symbol을 받아서 해당 Symboldescription 값을 반환한다.
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let sFor1 = Symbol.for("foo");
let sFor2 = Symbol.for("foo");
console.log(sFor1.toString());//Symbol(foo)
console.log(sFor2.toString());//Symbol(foo)
console.log(Symbol.keyFor(sFor1));//foo
console.log(Symbol.keyFor(sFor2));//foo
console.log(sFor1 == sFor2);//true
console.log(sFor1 === sFor2);//true

같은 key값으로 Symbol을 호출하게 되면 두 Symbol은 같은 Symbol이다. 위에서 그냥 Symbol()을 통해 생성한 것과의 차이점은 key값과 함께 Symbol을 만들게 되면 Global Symbol registry에 해당 Symbol이 등록되어 Symbol()이 호출될 때마다 새로운 Symbol이 생성되지 않는다.
cf> Global Symbol registrySymbol값을 공유하기 위한 영역으로 다른 자바스크립트 프레임워크에서도 공유할 수 있다.

Symbol 특징 1

위의 예제에서도 살펴봤듯이, Symbol은 값을 외부에 노출시키지 않는다.

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let sym = Symbol("symbol description");
console.log (`symbol: ${sym}`);
//TypeError: Cannot convert a Symbol value to string

그렇기 때문에 Template literal에서 사용할 수 없다. 또한 JSON.stringify()메소드를 통해서 특정 오브젝트를 stringify하려고 해도 빈 객체가 리턴된다.

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let sym = Symbol("symbol description");
let obj = {
[sym]: "value"
}
let str = JSON.stringify(obj);
console.log(str);//{}

값을 외부에 노출시키지 않기 때문이다.

Symbol 특징 2

객체에 Symbol로 등록된 프로퍼티를 symbol-keyed property라고 하는데 이 symbol-keyed property는 Object의 getOwnPropertyNames 반환 값에서 제외된다.

user.js
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let user = {
[Symbol.for("name")] : "jbee",
age : 25,
major: "Computer Science"
}
console.log(Object.getOwnPropertyNames(user));//['age', 'major']

그렇기 때문에 for-in statement에서 열거되지 않는다.

user.js
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for (let item in user) {
console.log(item);
}
console>
age
major

Object의 symbol-keyed propertygetOwnPropertySymbols() 메소드를 통해 확인할 수 있다.

user.js
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console.log(Object.getOwnPropertySymbols(user)[0].toString());//Symbol(name)

symbol-keyed property로 value에 접근할 때는 []를 통해 접근해야 한다. .을 통해 접근하면 undefined가 반환된다.

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const sym = Symbol.for("name");
let user = {
[sym] : "jbee",
}
console.log(user.sym);//undefined
console.log(user[sym]);//jbee

.(dot)을 통해서 getOwnPropertyNames에서 반환되는 일반적인 프로퍼티에 접근했다면 symbol-keyed property에는[]을 통해 접근하는 것이라고 생각해볼 수 있겠다.

Well-known Symbols

built-in Symbol property로 Override하여 기능을 추가 및 변경할 수 있다. 대표적인 세 가지에 대해 알아보자.(iterator는 다음 포스팅에서 따로 다룬다.)

Symbol.toStringTag

객체의 기본 설명(description)에 사용되는 문자열 값을 지정할 수 있으며 Object.prototype.toString() 메소드가 호출될 때 사용된다.

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class User {
constructor(name) {
this.name = name
}
}

let user = new User("jbee");
console.log(user.toString());//[object Object]

let obj = {
name: "jbee"
}
console.log(obj.toString());//[object Object]

User.prototype[Symbol.toStringTag] = "User";
Object.prototype[Symbol.toStringTag] = "Obj";
console.log(user.toString());//[object User]
console.log(obj.toString());//[object Obj]

new 키워드를 통해 생성한 인스턴스와 객체 리터럴로 생성한 객체 둘 다 [object Object]라는 값으로 출력되기 때문에 구분하는 것이 어렵다. toStringTag 프로퍼티를 오버라이드하여 customize할 수 있다.

Symbol.toPrimitive

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let values = [1, 2, 3];
let sum = values + 100;
console.log(sum);//1,2,3100
console.log(typeof sum);//string

배열이 string으로 casting이 되고 그 뒤에 연산되는 100 마저 string으로 casting이 된다. 그래서 결과값이 string타입의 1,2,3100이 되는 것이다.

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//overriding
values[Symbol.toPrimitive] = function(hint) {
console.log(hint);
let result = 0;
for (let item of values) {
result += item;
}
return result;
}

let sum2 = values + 100;
console.log("sum2: ", sum2);//106
console.log(typeof sum2);//number

위 예제 코드에서는 toPrimitive라는 값을 통해서 배열의 값이 어떻게 반환될 지를 결정한다. 이 예제 코드에서는 배열의 모든 element 값을 더한 값으로 설정했다.
hint라는 값을 console로 찍어보기만 하고 아직 사용하지 않았는데, 이 hint 값을 통해서 어떠한 형태로 반환할 지 분기를 나눌 수 있다. 다음 코드를 살펴보자.

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let obj = {
[Symbol.toPrimitive](hint) {
if (hint === "number") {
return 1;
}
if (hint === "string") {
return "문자열";
}
return "default";
}
}

console.log ("default: ", 100 + obj);//100default
console.log ("number: ", 1 * obj);//number: 1
console.log (`string: ${obj}`);//string: 문자열
console.log(+obj +1);//2

[Symbol.toPrimitive]()가 호출되면 자바스크립트 엔진은 parameter인 hintnumber, string, default 셋 중 하나를 설정하게 된다. 엔진은 어떻게 hint값을 설정할까? 네 개의 console을 찍어봤다.

  1. 100 + obj에서는 obj가 피연산자(연산 대상)이므로 default가 설정된다.
  2. 1 * obj에서는 *연산 때문에 number가 설정된다. (곱셈 말고도 뺄셈, 나눗셈도 number가 설정된다.)
  3. ${obj}에서는 Template literal로 사용되었으므로 string이 설정된다.
  4. +obj +1에서는 +라는 단항 연산자가 obj앞에 붙어서 number가 설정된다.

Symbol.isConcatSpreadable

Array 오브젝트의 concat()이라는 함수를 호출할 때의 상황을 지정하는 프로퍼티다. 두 배열을 결합할 때, 배열의 펼침 여부를 지정할 수 있다. default valuetrue이다. 다음 예제 코드를 살펴보자.

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let prev = [1, 2];
let post = [3, 4];
console.log(prev.concat(post));//[1, 2, 3, 4]

prev[Symbol.isConcatSpreadable] = false;
console.log(prev.concat(post));//[[1, 2], 3, 4]
post[Symbol.isConcatSpreadable] = false;
console.log(prev.concat(post));//[[1, 2], [3, 4]]

배열을 결합할 때, 펼치지 않고(프로퍼티 값을 false로 지정하고) 결합을 하게 되면, 배열의 구조를 그대로 유지하면서 합쳐진다. Array-like 오브젝트에서도 concat() 함수의 결과 형태를 지정할 수 있다.

정리

이 이외에도 @@iterator, @@hasInstance, @@replace, @@species 등 다양한 Well-known Symbol들이 존재한다. 이 Well-known Symbol들은 이미 ES5 스펙에서부터 존재했었고 자연스럽게 그것들을 사용해왔던 것이고 ES6에서 각 프로퍼티들을 오버라이드하여 좀 더 유연한 코드를 작성할 수 있게 끔 공개된 것이다.
cf> @@Symbol 대신 사용할 수 있는 약자이다.

예제로 사용된 코드는 Github Respository에서 확인하실 수 있습니다.

Symbol과 관련된 다른 글들

8. end